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로타리 소개
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로타리 는 지난 20세기 초 점(点)과 같은 작은 불씨에서 시작하여 인류가 이룩한 가장 숭고한 조직(組織)으로 크게 발전하였다. 로타리의 업적은 지 구촌 인류가 21세기로 이어온 가장 자랑스럽고 보람찬 ‘초아(超我)의 봉사’ 활동이다. 1905년 황폐해진 미국 사회, 특히 시카고의 상황을 심히 염려한 청년변호사 폴 해리스가 세 사람의 친구와 상의하여 2월 23일 첫번째 모임을 가진 것이 로타리클럽의 탄생(誕生)이다.

로타리라고 한 것은 회원 각자의 사무실에서 번갈아 돌아가며 집회를 가진 것에서 연유되었다. 이 클럽은 이후 꾸준히 성장 발전하여 현재 200개 이 상 국가 및 자치령에 퍼져 33,979클럽에 회원수 122만여 명으로 크게 늘어났고, 이들 클럽을 멤버로 하여 국제로타리가 구성되어 있다. 국제로타리는 지구상에서 폴리오(소아마비) 등 전염병을 없애기 위해 약 8억 달러를 지원하였고, 로타리재단을 설립하여 세계 여러 나라에 국제 장학사업을 벌이 고 있다. 해외 장학금을 제공하는 세계 최대의 민간단체로 알려진 로타리재단은 매년 1,000여 명의 장학생들이 해외에서 공부하여 문화사절로 활동 할 수 있으며, 세계 7개 명문 대학들과 파트너십을 맺고 우수한 인재들이 평화증진과 분쟁해결 분야에서 석사 학위를 취득할 수 있게 하고 있다.


소아마비 박멸을 위한 폴리오플러스는 로타리가 가장 역점을 두고 추진 하는 범세계적인 프로그램이다. 로타리 회원들은 전 세계 122개 국가 20 억 명의 어린이들이 소아마비 백신을 투여받을 수 있도록 8억 5,000만 달러를 기부하면서 수많은 시간과 노력을 바치고 있다. 범세계적인 소아마비 박멸 운동을 함께 추진하는 파트너 기관들은 세계보건기구(WHO), 미국 질병예방통제센터(CDC), 유니세프(Unicef) 등이다.

세계 최초의 자원봉사 단체로 1905년 시카고에서 창립된 로타리는 짧은 시일 내에 전 세계로 확산되었다. 클럽 회원들은 대내외 지역사회 현안을 논 의하고 회원 간의 친목을 다지기 위해 1주일마다 회합을 갖는다. 로타리클럽은 정치적으로나 종교적으로 엄격한 중립을 표방하고 인종이나 문화, 신 념에 관계없이 회원 문호를 개방한다.

로타리는 인도주의 활동을 통해 세계이해와 평화증진에 이바지하고 있다. 회원들은 높은 윤리적 기준을 실천하고 문해력 증진, 질병 퇴치, 기아 및 빈곤 감소, 안전한 식수 제공 등 주요 현안들에 대처하기 위해 노력하고 있다. 각 대륙, 문화, 그리고 직종을 대표하는 리더들이 로타리 에 모여 아이디어를 나누고 실천을 통해 세계 각지의 지역사회를 개선해 간다.